17世纪荷兰东印度公司建巴达维亚,华人被任命为「甲必丹」成殖


巴达维亚

1619年,荷兰东印度公司驱逐了今天雅加达地区的本土统治者,筑起了一座以高墙护卫的城市,即巴达维亚(Batavia)。几乎从建城伊始,华人就参与了巴达维亚的建设。万丹王国位于巴达维亚附近,在那里长期从事与中国胡椒贸易的华商被吸引到巴达维亚,他们充当了荷兰人的承包商和包税人,负责从中国招募建城的劳工和手艺人,并且还为巴达维亚的房屋和城墙建设提供砖瓦和木料。

当荷兰人来到爪哇时,那里的华人主要都是福建人, 他们自然而然地成为殖民者的合作伙伴。他们当中最有权势的商人被荷兰人任命为「华人甲必丹」,在理论上他们受到荷兰殖民当局的充分信任。与菲律宾的西班牙人不同,荷兰人没有採取任何措施要华人改信荷兰人的宗教,也没有向华人灌输荷兰人的文化。华商菁菁英之所以为荷兰当局所重用,主要是由于他们个人的威望、乐善好施的精神和手中的财富,表现出了管理当地华人社会的能力,以及他们所保持的与家乡的联繫。

巴达维亚首任华人甲必丹苏鸣岗(1580- 1644),是当地一位富有的福建人,与荷兰总督私交甚笃。虽然不能完全肯定,但华商的社会地位似乎也可以从此类任命当中得到提升,或者,可以将此类任命视为相当于在中国本土获得朝廷任命而得到晋升。不过,从以下这段文字中,似乎也可以看出一些普通民众对于这一「官员体制」其实并不太信任。

福建人是中国商业领域重要的中间商,因而也是荷兰贸易不可或缺的环节。中国帆船将瓷器、丝绸一船船从厦门运到巴达维亚,吸引东南亚各地商人带着香料前来交易。中国帆船同样也带来巴达维亚华人每天生活的必需品(例如每个海外华人社会都不可或缺的中国食品),而且,每年随船可能还送来大约100名殖民地所需要的劳动力。在了解华 人在巴达维亚与中国贸易中所具有的绝对优势之后,荷兰在1890年代解散了当时已经麻烦不断的荷兰东印度公司,所有贸易业务一概转移到华商及相关航运公司手中。从1691年至1740年期间,可谓为巴达维亚帆船贸易的黄金年代, 平均每年有1艘大商船从中国航抵巴达维亚。

17世纪末,巴达维亚的华人人数变得如此之多,以至于荷兰官员与华人甲必丹之间出现了摩擦,源源涌入的华人似乎对公共秩序造成某种威胁。但是,殖民当局从移民身上获利良多(每名入境者需交纳10荷盾),加上华人拥有并经营的甘蔗园迅速发展,也需要大量劳动力,因此殖民当局并无法完全制止移民入境。到了1800年,虽然荷兰人一再设法阻止华人涌入,但荷属东印度华人总数还是增长到了大约10万人。

17世纪荷兰东印度公司建巴达维亚,华人被任命为「甲必丹」成殖
前荷兰东印度公司总督府,现为雅加达历史博物馆

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书籍介绍

《华人在他乡:中华近现代海外移民史》,台湾商务印书馆

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